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La Nasa découvre les deux premières planètes de la taille de la Terre

mercredi 21 décembre 2011, par Mme COUDERT

Ce n’est pas encore une planète jumelle de la Terre, mais on s’en rapproche. Mardi, la Nasa a annoncé la découverte des deux premières exoplanètes d’une taille similaire à la nôtre, Kepler-20e et 20f. Malheureusement, elles orbitent tellement près de leur étoile qu’elles sont fort inhospitalières.

Kepler-20e est de la taille de Vénus, à 0,87 RT (rayon terrestre). Elle fait le tour de son étoile, une naine jaune semblable à notre Soleil, en seulement six jours. Avec une température au sol de 760°C, il y fait assez chaud pour que le verre fonde. Ce n’est pas beaucoup mieux pour Kepler-20f, dont le rayon est 3% supérieur à celui de la Terre et qui réalise une révolution en 19 jours. 425°C, c’est un peu trop pour bronzer.

Trois planètes habitables

Ce système, situé dans la constellation de la Lyre, à près de 1.000 années lumières du nôtre, intrigue les scientifiques. Les cinq planètes alternent en effet entre des petites et des grandes sans ordre apparemment.

 Il y a deux semaines, la Nasa avait confirmé la découverte d’une troisième planète située dans une zone habitable (où l’on peut trouver de l’eau liquide). En revanche, la plus petite d’entre elles a un rayon encore deux fois supérieur à celui de la Terre, et la gravité y est sans doute plus forte. La quête pour trouver notre véritable jumelle continue.

Source : 20minutes.fr

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